Avec son charme rétro et son style Belle Époque, cette jolie station balnéaire attire les regards des amoureux de la mer. Les Rochelais y viennent le temps d'une journée, les touristes durant un week-end et plus, mais tous sont attirés par la douceur de vivre. Pourtant, Châtelaillon-Plage cache un passé agité. Une présence humaine est attestée dès l'époque mérovingienne, ce dont témoigne le cimetière situé aux Boucholeurs. Surtout, au XIIe siècle, la viguerie (plus petite entité administrative médiévale) de Châtelaillon s'étend de la Sèvre au nord jusqu'à la Charente au sud, sur toutes les îles sauf Oléron. La forteresse de Castrum Allionis (le château des Aigles) était alors la capitale de l'Aunis, mais en 1130 le duc d'Aquitaine oblige le dernier seigneur à capituler. Tantôt français, tantôt anglais au fil des guerres du Moyen Âge, Châtelaillon devient une commune à la Révolution française, mais face à une baisse de la population elle est rattachée un temps à Angoulins. Mais la fin du XIXe siècle est celle de tous les changements. L'arrivée du chemin de fer transforme la cité. Les amateurs de bains de mer se pressent dans la station balnéaire pour découvrir une plage de sable fin de 3 km. C'est une véritable renaissance pour Châtelaillon qui redevient une commune à part entière en 1896. Grâce à plusieurs centaines de villas de style 1900, la petite cité balnéaire a résisté au bétonnage et conservé tout son caractère. Chacun peut admirer l'architecture née du « désir de rivage », du chalet au castel de bord de mer et cottage en mangeant une glace ou en se rendant à la plage. Avec son panorama exceptionnel sur l'archipel charentais – Aix, Ré, Oléron –, le joyau de Châtelaillon est souvent pris d'assaut. Ici, les enfants sont gâtés, s'amusant dans une mer peu profonde et se repérant aux totems animaux, les adultes se détendent en thalassothérapie ou au casino. N'oubliez pas un détour par le village des Boucholeurs. Avec ses maisons basses, ses rues étroites et son port ostréicole, il offre une touche d'authenticité. Bien avant le tourisme balnéaire, ce hameau vivait de la pêche, profitant de sa position au sud de Châtelaillon. Aujourd'hui encore, les « paysans de la mer » se jouent des marées et poursuivent l'exploitation de 240 hectares de parcs à huîtres.

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Cabines de plage à Châtelaillon-Plage CMT17 - E. COEFFE
Châtelaillon-Plage. altitudedrone - Fotolia
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